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征战星辰 第七章 划算与否

时间:2018-05-29作者:闪烁

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    火星,首都市,联邦最高统帅部。

    亚历山大?肖走进来的时候,中间的投影显示区域里面,最后一批十五艘小型拖船正在进行紧固作业。

    此外,其他拖船依次以对称点火的方式检查锚点是不是足够牢固。

    “蓝色海洋”号在“水母”的正后方,中心锚点在“水母”的质量中轴上,以此保证拖拽减速时的平稳性。

    在直径达到数百千米的“水母”面前,“蓝色海洋”号就是一个小不点。

    何况,“蓝色海洋”号的动力舱段已经脱离,四十八台聚变发动机分成十二个单元,均匀的部分在舰首前方十二个钟点方位。等下拖拽的时候,将由十二组发动机控制“水母”的姿态。

    为了让“水母”保持现在的姿态,已经固定好的小型拖船得以中心对称的方式点火。

    在一百二十艘小型拖船完成定位,以及进行全推力测试之后,“金手指”行动将进入最后的实施阶段。

    用一百六十个小时,也就是大约七天时间,把“水母”的速度降低到火星围绕太阳公转的线速度,也就是约每秒二十五千米。然后用几个小时进行微调,让“水母”以同步速度进入第二拉格朗日点。

    虽然要用数十年时间消化“水母”上的数亿亿吨水,但是五十亿火星人类从今往后再也不用为水发愁。最迟五十年,最快三十年,火星人类就能像走出家门一样走出天幕,享受阳光与海滩。

    当然,现在要做的,就是让“水母”顺利减速。

    十多分钟过后,最后一批十五艘小型拖船完成对接,固定在了锚点上,并且准备进行全推力测试。

    虽然很少过问“金手指”行动的情况,但是亚历山大?肖对该行动有一些了解。

    严格说来,这是火星联邦成立后,发起的最昂贵的特种工程行动,花费差不多是建造谷神星空间站的十倍。

    迄今为止,“金手指”行动烧掉的资金肯定超过了一百万亿联邦信用点。

    这是什么概念?

    在150年,火星联邦的人均产值仅两万信用点,即火星联邦在150年的总产值才一百万亿信用点。

    为了推进与实施“金手指”行动,环境保护税已经连续上涨十年,在去年达到了十七万亿信用点。

    联邦内部,已经有人提出了质疑。

    虽然大部分联邦公民支持“金手指”行动,也愿意承担高额税赋,但是这种由对未来美好希望支撑起来的发展方式肯定无法长久,更别说一直维持下去,能够保持十年不乱就很不错了。

    有部分质疑者提出,如果“金手指”行动失败,哪怕只是没达到预期结果,战争将立即爆发。

    为啥?

    数千年来,发动对外战争都是转移内部矛盾的手段。

    跟用掉的海量资金相比,“金手指”行动的工程量其实并不大。

    迄今为止,也就建造了两艘超级拖船,一百二十艘小型拖船,并且把火卫二拖到了第二拉格朗日点上。

    建造谷神星空间站,那可是行星级大工程。

    耗费如此之大,关键就是采用了大量极为昂贵的设备与材料。

    别的不说,只是电磁激励单晶复合纤维就用了上千万吨。

    这是什么概念?

    建造火星的同步轨道环,以及九十部轨道电梯,总共只用了大约五千万吨电磁激励单晶复合纤维。

    只是生产这些超高强度复合纤维就用掉了三成资金。

    付出了如此巨大的代价,值得吗?

    在“金手指”行动开始之后,有人算过一笔账,得出了一个结论。把花在“金手指”行动与环境改造工程,即“神赐”工程上的钱用来进口水,还更加划算,至少在未来两百年内不会亏本。

    那么,两百年后呢?

    显然,没人能想象两百年之后的事情。

    不要忘了,在两百个火星年之前,也就是大约三百八十个地球年之前,即地球历的公元二十世纪六零年代,人类才刚刚掌握宇航技术,首次飞出地球大气层,到六零年代的最后一年才首次登上其他星球。

    那个时候,能想到人类不但成功殖民火星,还在火星上建立了一个全新的国家?

    在过去十年里,亚里亚大?肖同样在思索这个问题。

    单纯从经济的角度来看,耗费巨资捕捉“水母”确实不划算,远远比不上从其他星球进口水。

    其实,水在太阳系里面并非稀缺资源。

    比如,天王星的四颗大卫星的含水量都在50%以上。就算天王星离得太远,土星与木星的卫星上面也有水,而且多到能满足整个人类文明数亿年的需求,在理论上根本不存在不够用的情况。

    只是,开采外星球水资源的耗费同样巨大。

    不要说天王星,即便是土星,也太过遥远。

    一艘速度达到每秒二十五千米的货运飞船,即便在最有利的时候出发,在火星与木星之间往返一趟都得用上一个火星年。如果错过了最佳时机,就需要更多时间,最长的话需要差不多三年。

    货运飞船的正常使用寿命不会超过三十年!

    此外,还得算上船员的人工开支。

    如果安排战舰护航,就得把相关费用算上。

    从经济的角度来看,也只有木星的几个大卫星才有开发价值,其中又以表面覆盖了上百千米冰层的木卫二为最。

    可惜的是,木星与土星的卫星是“已探明天体”。

    什么意思?

    按照《维克托-奥德赛和约》规定,火星联邦与地球联盟均无权单独开发、利用已探明天体。

    开采木卫二上的水资源?

    没有问题,不过必须获得地球联盟的同意。

    其实,火星联邦一直从木卫二进口水,只是每年都得跟地球联盟签署换购协议,拿在木卫一上面开采的氦3来交换,准确说是拿出口氦3的配额来换取进口水的配额,毕竟地球联盟最缺的就是氦3。

    根据去年签的合同,地球联盟每进口一吨氦3,火星联邦能进口两亿吨水。

    要说战略价值,两亿吨水肯定比不上一吨氦3。

    可见,就算木星的大卫星上有足够多的水,除非用武力抢夺,不然很难通过正常渠道增加采购量。

    如果不是如此,火星联邦早就利用进口水来实施环境改造工程了。

    那么,耗费巨资推进“金手指”行动又有什么错呢?
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